sábado, 18 de noviembre de 2017

Perro de Monte - Speothos venaticus

Perro de Monte - Speothos venaticus

El Perro de Monte - Speothos venaticus es una especie de mamífero perteneciente a la familia de los cánidos que vive en bosques de Perú a menos de 1500 msnm.

También aparece en un área grande que va desde Panamá, hasta Paraguay y el noreste de Argentina.

A pesar de esta extensa distribución es raro encontrarlo, debido a que es muy sensible a la intervención del hábitat, estando ausente en zonas pobladas por humanos y áreas deforestadas. Rehúye también las espesas selvas vírgenes.

Vive en parejas o en pequeños grupos y delimita con orina su territorio propio. Las hembras marcan extrañamente superficies verticales, con frecuencia, erguidas sobre sus manos.

Es la única especie viva del género Speothos, y la evidencia genética sugiere que su pariente mas cercano es el Aguará guazú de América del Sur o el licaón (Perro salvaje africano).

Su cuerpo mide entre 23 y 30 cm de altura y 60 y 75 cm de longitud, generalmente unos 65 cm; su cola tiene apenas 12 a 14 cm. Su peso es de 5 a 7 kg. Por su forma y tamaño tiene más bien el aspecto de tejón o del mestizo de perro doméstico paticorto. Tiene la cabeza pequeña, hocico corto, orejas pequeñas y un pelaje ralo y espeso de color pardorojizo, con cierto brillo en los flancos. La espalda y los costados son de color castaño a rojizo, la cabeza y cuello son generalmente más claros, en tanto que las extremidades y cola son siempre más oscuras, hasta negros.

La dentadura presenta 40 piezas. 

El hábito social de este animal lo hace uno de los pocos cánidos sociales de Sudamérica. Vive en grupos de 4 a 12 individuos. Tiene hábitos diurnos y crepusculares, aunque en ocasiones se han visto ejemplares activos de noche; en cautividad es siempre diurno.

​Caza colectivamente diversos animales, especialmente agutíes, capibaras, venados y aves hasta del tamaño de un cerdo verrugoso, para lo cual permanece en continuo contacto acústico con los otros componentes del grupo. Su voz suena como un ligero cuchicheo o murmullo. 

Ocupa para dormir madrigueras abandonadas de otras especies (de armadillos, por ejemplo). 

Es excelente nadador y puede capturar presas en el agua; acostumbra bañarse en horas cálidas de día. 

Son buenos excavadores y se ha observado que pueden cavar un metro en 30 min .

La época de apareamiento probablemente tiene lugar en noviembre y diciembre. El celo dura 8 a 12 días, durante los cuales la pareja se separa de la manada hasta 5 km.

Tiene de 2 a 6 cachorros por parto en cuya cría el macho participa de modo activo, generalmente en octubre,​ tras una gestación que oscila entre 76 y 83 días. La hembra posee 5 pares de pezones para amamantar a los cachorros, en tanto que al macho le corresponde transportarlos y bañarlos. La lactancia dura 8 semanas. 

Hacia el año, llega a la madurez sexual. 

Puede vivir hasta 10 años.

Por su rareza se le considera "casi amenazado". Aunque no se tienen suficientes datos sobre la población de la especie, se cree que es muy abundante en las áreas protegidas y en algunas es escaso debido a la presencia constante de visitantes. Estos cánidos nunca han sido vistos en zonas intervenidas buscando ganado. 

Aunque no son cazados, se han visto escasos en algunas zonas por el cambio climático y la presencia del humano en su hábitat. 

Este cánido es inofensivo para el humano y el ganado. Pero muchas veces se desconfía de ellos ya que son muy raros y se cree que podrían aventurarse en una granja. (Datos: Wikipedia)

Perro de Monte - Speothos venaticus

Perro de Monte - Speothos venaticus

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