domingo, 10 de mayo de 2015

Jergón - Bothrops atrox......La Serpiente Más Temida de Perú

Jergón - Bothrops atrox

Recientemente en Perú, una junta de médicos del Hospital Las Mercedes de Chiclayo decidió amputar un brazo a una niña de 9 meses de edad, natural del distrito de Río Santiago. Amazonas, en la selva peruana, debido a que se necrotizó la herida causada en el brazo izquierdo por la mordedura de una serpiente Jergón. El suero antiofídico que le aplicaron no dió el resultado esperado, aparentemente por un deficiente método de uso.

Jergón - Bothrops atrox es una especie de serpiente de la subfamilia Crotalinae; es la serpiente más temida en la América del Sur, junto con la shushupe - Lachesis muta. 

Se considera que es el reptil que más muertes causa. Es muy agresiva y se le puede encontrar no solo en los bosques, sino en centros urbanos. Es susceptible, fácil de provocar y muerde con relativa frecuencia.

Es muy temida por su potente veneno que es particularmente letal y de acción rápida.

Esta serpiente se alimenta ante todo de pequeños mamíferos, pájaros, lagartijas y serpientes. Detecta a los animales de sangre caliente al percibir su calor corporal por medio de fosetas loreales, un órgano ubicado entre los ojos y el hocico del animal. 

Se camufla cerca de caminos a la espera de sus presas. 

Puede tener diversos colores: desde marrón, pasando por el verde oliva hasta el gris. 

Bothrops atrox es una especie terrestre, y los adultos por lo general tienen un tamaño de 75-125 cm y un cuerpo moderadamente pesado. Las informaciones sobre su tamaño máximo no están claras, ya que esta especie se confunde a menudo con B. asper. Soini (1974) menciona que en una serie de 80 muestras recogidas en el noreste de Perú, el más grande fue una hembra de 138,8 cm. Campbell y Lamar (2004) midieron una hembra con un tamaño total de 162 cm.

La escamación incluye 23-29 (usualmente 23-25) filas de escamas dorsales a la mitad del cuerpo, 169-214/177-214 escamas ventrales en los machos/hembras, 52 a 86 (generalmente 75 o menos) escamas subcaudales en los machos, que suelen ser dividido, y 47-72 subcaudales en las hembras. 

En la cabeza, la escama rostral es casi tan alta, o ligeramente superior, que el ancho. Hay 3-11 (generalmente 5-9) escamas carenadas intersupraoculares, 7-13 (generalmente 8-11) escalas sublabiales, y 6-9 (normalmente 7) escamas supralabiales, la segunda de las cuales se fusiona con la escama prelacunal para formar una escama lacunolabial.

El patrón de coloración puede variar. El color de fondo puede ser oliva, marrón, beige, gris, amarillo, o (raramente) un color pardo herrumbroso. 

Las marcas del cuerpo y el contraste pueden variar también: en algunos especímenes el patrón queda bien definido, mientras que en otros puede ser prácticamente inexistente. Sin embargo, en general el patrón del cuerpo consiste de una serie de manchas dorsolaterales que son rectangulares o de forma trapezoidal y se extienden desde la primera fila de dorsales a la mitad de la espalda. Estas manchas pueden alternar en toda la línea media, a menudo fusionando para formar bandas. 

El vientre puede ser blanco, crema o gris amarillento, con una creciente cantidad de gris a negro que puede desvanecerse bajo la cola. 

Por lo general, la cabeza no tiene otra marca que una franja postocular moderadamente ancha que va desde detrás del ojo hacia la comisura de los labios. 

El iris es de tono dorado o de bronce, con diferentes grados de reticulación de negro. 

La lengua es de color negro.

El hábitat natural de esta especie son las selvas tropicales de Perú y América del sur. A pesar de la vasta destrucción de los bosques tropicales, Bothrops atrox se mantiene entre los más numerosos de la subfamilia de las víboras y no está en peligro de extinción.

El área de distribución de Bothrops atrox incluye el este de Perú, sudeste y noreste de Colombia, el sur y el este de Venezuela, Guyana, Surinam, Guyana Francesa, el este de Ecuador, el norte de Bolivia y la mitad norte de Brasil.

Aunque por lo general es una serpiente terrestre, es también una excelente nadadora y trepa a los árboles, incluso cuando sea necesario para llegar a la presa. 

Por lo general es nocturna, pero puede buscar alimento en cualquier momento del día si fuera necesario. 

Su dieta principal incluye mamíferos pequeños y aves, aunque también incluyen ranas y lagartijas. Las presas de tamaño mayor, son mordidas y dejadas libres hasta que el veneno tenga su efecto.

Después del apareamiento, las hembras con embriones en desarrollo se mueven dentro y fuera del sol para mantener una temperatura constante. El período de gestación es de aproximadamente 3-4 meses, con un promedio de 60 hasta 80 crías por camada. Al nacer las crías tienen un tamaño de unos 34 cm, un colorido más brillante que los adultos, y una cola de color amarillo o beige. Nacen con glándulas venenosas y son peligrosas desde el comienzo. 

Estas serpientes se encuentran frecuentemente en plantaciones de café y banano en busca de presas, principalmente roedores. Pueden permanecer quietas durante horas, camufladas y casi imperceptibles, y golpear con gran velocidad. Los trabajadores rurales pueden ser mordidos por estas serpientes durante sus labores. La mordedura de Bothrops atrox es muy peligrosa, conteniendo una hemotoxina cuyos síntomas son dolores locales y grandes inflamaciones que llegan al torso. Genera falla aguda de los riñones, problemas de coagulación, necrosis, y fallas en el sistema cardiovascular. 

La tasa de mortalidad solía ser elevada, pero hoy en día el tratamiento suele ser posible si la víctima recibe atención médica a tiempo. El promedio de rendimiento del veneno es 124 mg, aunque puede llegar hasta 342 mg. La dosis mortal en los seres humanos es sólo 62 mg. 

Primeros auxilios: El método de presión-inmovilización no debe usarse. Se debe dejar quieta la parte afectada. El paciente debe ser transportado acostado a una clínica. Otras medidas hasta llegar al centro médico deben hacerse de manera sintomática. Existe antídoto pero hay que saberlo aplicar. (Datos: Wikipedia)

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