domingo, 25 de junio de 2017

Cedrón - Aloysia citriodora

Cedrón - Aloysia citriodora

El Cedrón - Aloysia citriodora, es una especie de la familia Verbenaceae que se caracteriza por exhalar un agradable aroma similar al del limón y poseer un delicioso sabot cuando se consume como un té o infusión.

Es originaria de Perú, donde crece de forma silvestre. También se le encuentra en otros países de Sudamérica.

Es un arbusto caducifolio, de entre 3 a 8 metros de altura, con tallos subleñosos o leñosos en la parte superior.

Presenta hojas verticiladas de hasta 7 cm, de forma lanceolada, apicada, con el margen liso o dentado y el pecíolo muy corto; son de color verde claro por el haz, con el envés marcado por glándulas oleosas bien visibles. Despiden una fuerte fragancia a limón.

Las flores son pequeñas, rosadas, blanquecinas o blanquecino-violáceas, agrupadas en espigas. 

Florece en verano, formando inflorescencias en espigas laxas, de hasta 10 cm de largo, de color pálido o lila. El cáliz posee dos labios laterales; la corola es acampanada, simpétala, con los lóbulos imbricados. El gineceo está formado por dos carpelos unidos.

El fruto es una drupa que se divide en dos núculas monoseminadas.

Los conquistadores españoles la llevaron desde Perú a Europa en el siglo XVII y tanto allí como en África se cultiva en regiones templadas.

Prefiere un clima cálido constante, exposición soleada y humedad; no resiste bien las heladas: a temperaturas por debajo de 0 °C pierde las hojas, aunque es lo suficientemente dura como para soportar hasta -10 °C. Exige un suelo bien drenado, preferiblemente margoso, bastante fértil y húmedo en verano. Se multiplica por semilla con facilidad; en climas más frescos de lo deseable, es posible reproducirla mediante esqueje. Es una planta fitófila (agosta las plantas que crecen a su alrededor).

Las hojas y tallos del Cedrón son ricos en un aceite esencial, cuyo componente principal es el citral, responsable de su aroma, y que contiene además limoneno, linalol, cineol, terpineol, y cariofileno, un aldehído sesquiterpénico al que se atribuye acción eupéptica y espasmolítica.

Se utiliza como digestivo, carminativo y antiespasmódico, para casos de dispepsia o dolores de estómago. Se la consume también como sedante ligero. Posee una importante cantidad de melatonina, sustancia que se usa como relajante natural y que favorece el sueño nocturno.

El extracto de esta planta, muestra propiedades antioxidantes que pueden jugar un papel importante en la protección contra el estrés oxidativo ocasionado por la práctica de ejercicio físico intenso.

En gastronomía, las hojas secas y picadas se emplean en marinadas, aderezos y salsas para dar un toque de aroma cítrico. Se elabora con ella también un sorbete aromático y una infusión digestiva y refrescante. (Datos: Fuentes varias)

viernes, 23 de junio de 2017

Hierba Luisa - Cymbopogon citratus

Hierba Luisa - Cymbopogon citratus

La Hierba Luisa -  Cymbopogon citratus, es una planta perenne, que se caracteriza por un aroma que hace recordar al limón y por poseer un delicioso sabor cuando se consume como un té o infusión.

Es originaria de Perú, donde crece de forma silvestre. También se le encuentra en otros países de Sudamérica.


Prefiere un clima cálido, constante y exposición soleada. No resiste bien las heladas y en temperaturas por debajo de 0º C pierde las hojas. Se multiplica con facilidad y es posible reproducirla mediante esqueje.

Es una planta herbácea, perenne, aromática y robusta que se propaga por esquejes y pertenece a la familia de las Gramíneas. 

Las hojas son muy aromáticas y alargadas como listones, ásperas, de color verde claro que brotan desde el suelo formando matas densas. 

Las flores están agrupadas en espigas y se ven dobladas al igual que las hojas. son numerosas y muy pequeñas, de color violáceo y muy perfumado, agrupadas en espigas ramificadas y largas. Florece durante la temporada de verano. 

Las partes útiles de esta planta son las hojas que pueden recolectarse a lo largo del año gracias a su característica de perenne. 

Puede disfrutarse de las hojas frescas en cualquier momento, pero también pueden secarse y almacenarse.

La Hierba Luisa era descrita en el siglo XVIII como adecuada para el sistema nervioso y eficaz en las indigestiones. 

Los conquistadores españoles la llevaron desde Perú a Europa en el siglo XVII y tanto allí como en África se cultiva en regiones templadas.

Sus hojas tienen propiedades antiespasmódicas, contra vértigos y migrañas, tónicas estomacales y carminativas. 

Es también útil para expulsar los gases del aparato digestivo, evitando las flatulencias y la aerofagia. (Datos: Fuentes varias)

martes, 20 de junio de 2017

Congona - Peperomia inaequalifolia

Congona - Peperomia inaequalifolia

La Congona - Peperomia inaequalifolia, es una planta originaria de Perú, a la que también se le encuentra en otras zonas de los países andinos.

Es una planta herbácea suculenta, de hasta 50 cm de altura, con tallo cilíndrico, nudoso y ramificado. 

Las hojas son de color verde brillante, redondas, verticiladas, de mayor tamaño las basales que las superiores, opuestas y con el margen entero. 

Las flores son de color verdoso y dan lugar a un fruto pequeño.

Desarrolla en los bosques húmedos montanos tropicales.

Las hojas y los tallos son ricos en alcaloides, taninos, resinas, miristicina y bisabolol, por ello en la medicina ancestral son usadas en diversas preparaciones como infusiones, zumos, chichas, etc. 

Se le atribuye propiedades medicinales como estimulante cardíaco, alivio las jaquecas, calmante del dolor de oído, para la gingivitis o estomatitis. Sirve también en el alivio de males del pecho. Es cicatrizante de heridas, combate la esterilidad, alivia los cólicos mestruales y los procesos post parto.

Se utiliza también para las afecciones de los riñones y del hígado. También fortalece el cabello. 

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