martes, 28 de abril de 2015

Mantarraya Gigante - Manta birostris

Mantarraya Gigante Capturada en Perú

Pescadores Peruanos de Caleta de la Cruz en Tumbes - Perú, cerca a la frontera con Ecuador, atraparon en sus redes, sin quererlo, una mantarraya gigante con un peso de 1 mil kilos.

En esta zona nunca han visto una mantarraya de ese tamaño. Autoridades del pueblo comunicaron el hecho al Instituto del Mar del Perú (Imarpe).

La mantarraya es una especie que pocas veces se ha visto en el litoral peruano.

Sobre las mantarrayas existen numerosas leyendas de pescadores que han sido rescatados por ellas.

Existen ejemplares de mantarrayas que se han acostumbrando a la presencia del hombre facilitando así su estudio y preservación.

Dada la naturaleza dispersa de su principal alimento, el plancton, es bastante probable que migre durante toda su vida, pero se desconoce a dónde y cuándo, y actualmente entidades internacionales especializadas lo están investigando, marcando algunos especímenes con etiquetas o por telemetría sónica en diversas localizaciones.

La Mantarraya o Manta Gigante - Manta birostris, es una especie de elasmobranquio del orden Rajiformes. 

A diferencia de otras especies del orden, la mantarraya carece de aguijón venenoso en la cola.

Es la más grande de las rayas y puede llegar a medir 8,4 metros de envergadura y pesar alrededor de 1.400 kilogramos. 

Habitan en mares de aguas templadas de todo el mundo; se alimentan de plancton, peces pequeños y calamares. 

Generalmente, al igual que los tiburones, tienen peces limpiadores o rémoras oportunistas pegadas a la parte inferior, que buscan las sobras que quedan de su alimentación y también buscan protección. 

En zonas como las costas de Filipinas, Argentina y el Golfo de México su población se vio diezmada en los años noventa por el descontrol en la caza con arpón. 

Actualmente se desconoce su población y por lo tanto se desconoce si está o no en peligro de extinción; en cualquier caso se considera una especie vulnerable en las zonas anteriormente mencionadas. 

Al igual que los tiburones o delfines, realizan saltos fuera del agua. 

Se han observado tres tipos de saltos: salto hacia adelante cayendo de cabeza, salto hacia adelante cayendo con la cola y voltereta. Las razones por las que hacen esto podrían ser: como método de huida ante sus predadores, para quitarse ellas mismas los parásitos, para comunicarse con otras rayas (el ruido provocado al chocar contra la superficie del agua se puede oír y ver desde varios kilómetros de distancia). Los machos podrían hacerlo también como parte del cortejo, para demostrar su fortaleza o quizás sea simplemente una forma de juego. 

Se reproducen en forma similar a la de algunos tiburones. El macho dispone de un órgano transmisor de esperma similar a un par de penes llamados claspers que se desarrollan a lo largo de la parte interior pélvica, cada uno tiene un conducto a través del cual el esperma se transfiere a la hembra, donde se produce la fertilización. Durante el cortejo, uno o más machos persiguen a la hembra. Al final el macho ganador agarra una de las aletas de la hembra entre sus dientes y presiona su vientre contra el de ella, flexiona uno de sus claspers y lo introduce en la abertura de la hembra. La cópula dura unos noventa segundos. El macho tiende a matar a sus contrincantes en parte del cortejo. 

Son ovovivíparos, y los huevos fertilizados permanecen dentro de la hembra por un tiempo desconocido, pero que se estima que puede ser entre 9 y 12 meses o más. Suelen tener una o dos crías pero se desconoce cuándo y dónde las paren, aunque los pocos registros que existen al respecto indican que lo hacen en aguas poco profundas y que las crías miden entre 1,2 y 1,5 m al nacer. Se estima que transcurre un año antes de un nuevo embarazo. 

Se estima que las mantas pueden vivir alrededor de 50 años. 

Además del hombre, sus depredadores suelen ser los grandes tiburones que habitan en aguas templadas como es el caso del tiburón tigre, y a veces también son cazadas por las orcas. (Datos: Wikipedia/Peru21)

Mantarraya Gigante - Manta birostris
 

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