miércoles, 19 de agosto de 2009

Papa peruana será cultivada en forma experimental por cosmonautas en el espacio


La papa peruana será cultivada este año de forma experimental en el espacio para desarrollar estudios que permitan a los cosmonautas cosechar este milenario tubérculo en un escenario de gravedad cero y alimentarse de él en sus futuras expediciones al planeta Marte.

Para ello, se entregarán al menos cinco ejemplares de la papa peruana a cosmonautas que en unos tres meses viajarán a la Estación Espacial Internacional (EEI), ubicada a 360 kilómetros de la Tierra, informó el rector de la Universidad Nacional de Ingeniería (UNI), Aurelio Padilla Ríos.

Durante una reunión con autoridades de la Universidad Técnica Estatal de Kursk, de Rusia, precisó que ese país cuenta con licencias para operar en el espacio, por lo cual ha previsto el envío de alimentos al cosmos para ver cómo responden fuera de la órbita de la Tierra.

“Entre los proyectos de investigación que se harán en el espacio está llevarse la papa peruana en el próximo viaje. Luego estaremos informando cómo evoluciona el cultivo de nuestra papa en el cosmos”, comentó el rector de la UNI.

Tras señalar que nunca antes se ha experimentado con alimentos peruanos en el espacio, Padilla explicó que el trayecto a Marte demora unos tres años, y en ese tiempo quienes realicen la travesía espacial necesitarán una buena alimentación que incluya a la papa.

Comentó que la papa -que podría ser de las variedades yungay, huayro y tarmeña- será cultivada en un laboratorio que tendrá las mismas características de un lugar donde germina la semilla y crece la planta.

“Está de por medio insertar a Perú en las importantes investigaciones que se hacen en la Estación Espacial Internacional”, acotó Padilla, al mencionar que el trayecto hasta dicha estación, que mide 100 metros de largo por 80 de ancho, demora dos días desde la Tierra.

Alimento identifica a peruanos

Al respecto, el congresista Rafael Vásquez, quien presidió la mesa de trabajo entre los visitantes rusos y los especialistas de la UNI en el Congreso de la República, señaló que es un orgullo que un alimento que identifica tanto a los peruanos pueda acompañar la nutrición de las misiones espaciales.

“Esta es una muy grata noticia y nos llena de alegría, porque la papa peruana, en algún momento, ya salvó a la humanidad de la hambruna”, destacó el parlamentario, luego de ratificar el apoyo del Congreso de la República a las iniciativas científicas que impulse la UNI.

Contacto espacial con Lima

La Estación Espacial Internacional, integrada por astronautas de distintas nacionalidades, sobrevolará mañana el cielo limeño a las 13:32 horas, momento en el que por primera vez se establecerá un enlace por radio desde el espacio con Lima.

El contacto directo con tres cosmonautas de la EEI durará aproximadamente 10 minutos y se hará desde el Instituto Nacional de Investigación y Capacitación de Telecomunicaciones (Inictel) de la UNI. También será transmitido desde la página web de la citada universidad.

La comunicación será con el comandante ruso Gennady Ivanovich Padalka, instructor de cosmonautas del centro de instrucción Yuri Gagarin; el astronauta estadounidense Michael Reed Barrat, del centro espacial Lyndon B. Johnson; y el japonés Koichi Wakata, astronauta de la Agencia Nacional de Desarrollo Espacial NASDA del país asiático.

Luego de ello, se espera un nuevo contacto con la EEI, programado para el viernes 21 de agosto a las 12:23 horas.

Fuente: Agencia Andina de Perú – http://www.andina.com.pe/

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lunes, 10 de agosto de 2009

JÍQUIMA - Pachyrrhizus tuberosus


Es una planta leguminosa trepadora, con un tallo de hasta seis metros de largo y frutos en vaina. Su raíz o tubérculo es comestible, de sabor dulce y agradable. Este vegetal, pariente de la papa, es de origen amazónico, y fue domesticado desde épocas precolombinas.

También fue cultivado en la costa por la cultura Paracas, donde representa a esta planta en sus mantos. Actualmente, la jíquima es una especie de flora en peligro de extinción por su poca demanda, limitándose su consumo sólo a zonas de Bolivia y en la costa norte del Perú.

Nombre científico: Pachyrrhizus tuberosus Familia: Fabáceas.
Nombres comunes: Jíquima, ashipa, ahipo; ajipa en lengua quechua.

Descripción botánica:
Es una planta herbácea de porte bajo y tallo de hasta 6 metros de largo, con ramificaciones en toda su longitud. Sus hojas presentan foliolos enteros. Tiene vainas de 8 a 12 cm. con semillas de color negro. Su raíz es gruesa hasta 10 cm. de largo, de color amarillo o blanco en el exterior. El tubérculo constituye la parte comestible de la planta.

Piso ecológico:El hábitat de la jíquima es la amazonía y la costa, pues desarrolla bien en climas templados soportando temperaturas máximas de hasta 35ºC y mínimas de 10ºC.

Antecedentes históricos:
Se piensa que esta especie, Pachirrhyzus tuberosus es originaria de la parte occidental de Sudamérica, donde se le encuentra en las nacientes del río Amazonas y sus ríos tributarios en el Perú, Ecuador, Brasil y Bolivia.

Los investigadores Yacovleff y Herrera en 1934, identificaron raíces de jíquima en los fardos funerarios de Paracas. M. Towle también describe raíces de esta planta envueltas entre las telas de una momia Paracas Necrópolis. La jíquima fue pintada en las cerámicas de Nazca y bordados en los textiles de Paracas, como prueba de su cultivo y consumo en la costa sur.

Cita de cronista:" La jíquima es una raíz tan gruesa por la cabeza como la pierna, de hechura de nabo, muy corta en proporción de su grosor, porque no tiene de largo más de un palmo y se remata en punta... llaman los españoles a esta raíz, jíquima, en el Perú, y en la Nueva España, jicama..." B. Cobo (IV, 17)

Usos:La jíquima una raíz o tubérculo comestible de sabor dulce y agradable. Se consume cruda o cocida. La tribu amazónica Aguaruna utiliza sus semillas como anticonceptivo.

Situación de la especie:La jíquima fue domesticada en la época prehispánica y sus antecedentes silvestres se hallan en la amazonía. Su cultivo estuvo muy difundido en la costa, como se evidencia en la representaciones de Paracas y Nazca. Actualmente, se encuentra en una situación de casi total extinción y su consumo sólo se observa en zonas de Bolivia y en la costa norte.
Fuente: Museo de Antropología, Arqueología e Historia de Perú

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