lunes, 30 de abril de 2007

Nacimiento del Amazonas





El río Amazonas, el tesoro ambiental del mundo, nace en Perú como un pequeño torrente en el Nevado Mismi en la provincia de Caylloma Perú, según un estudio llevado a cabo por un equipo expedicionario de cinco países organizado por la National Geographic Society.

Su nacimiento, a poco más de 160 kilómetros del Océano Pacífico, ha sido determinado mediante la más avanzada tecnología de navegación con un margen de error de uno a tres metros.

El Amazonas es considerado una de las maravillas naturales del mundo y se calcula que entre una quinta y una cuarta parte del agua del planeta recorre su cauce.

Su descarga sobre el Océano Atlántico es diez veces mayor que la del Mississippi, en EEUU, y cuatro veces mayor que la del río Zaire en Africa, el segundo más grande del mundo.

La polémica sobre el Amazonas existe desde el principio de la colonización española, cuando el sacerdote jesuita Cristóbal de Acuña expuso al rey de España su teoría sobre el nacimiento del Amazonas en la Cordillera de los Andes en una carta que le dirigió en 1641. Pero la controversia aumentó a partir de 1971, cuando se determinó su nacimiento en un pico cercano al Nevado del Misti sin establecerse a ciencia cierta si se habían comprobado las condiciones necesarias para determinar el origen de una corriente acuática.

Pero ahora el debate ha quedado zanjado por un equipo expedicionario de cinco países organizado por la National Geographic Society que se valió del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) para determinar el origen del río, que es santuario de millones de especies animales y vegetales, muchas de ellas todavía desconocidas por el hombre.

El sistema estableció que el Amazonas nace en el deshielo del Nevado Mismi, de más de 5.600 metros de altura sobre el nivel del mar, para convertirse en un torrente que después de recorrer más de 6.400 kilómetros desemboca en el Atlántico, en la región norte de Brasil.

En su tarea, el grupo, encabezado por Andrew Pietowski, un profesor de matemáticas de Carmel, en el estado de Nueva York, debió superar los rigores de la Cordillera de los Andes, una cadena de montañas que desde Venezuela, conecta a Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Argentina y Chile. "Tuvimos que vencer los vientos, la altura, el terreno y temperaturas por debajo del punto de congelación. Pero el resultado del viaje ha sido un mapa confiable del Amazonas y la determinación precisa de su origen", expresó Pietowski.

El viaje se inició en julio de este año y el grupo de 22 personas, entre ellos españoles, estadounidenses, peruanos, polacos y canadienses, viajó en jeep, bicicleta y a caballo para explorar los cinco ríos andinos que se combinan para formar el río que tiene un caudal 60 veces más grande que el Nilo: el Apurímac, el Huallaga, el Mantaro, el Marañón, y el Urubamba-Vilcanota.

El trabajo para determinar el origen del río mediante el GPS fue dirigido por el geógrafo Andrew Johnston, del Museo Nacional de Aeronáutica y del Espacio de la Institución Smithsonian, en Washington. La "fuente" del Amazonas fue definida como el punto más distante desde el que se forma un curso de agua que corre todo el año y el punto más distante desde el cual fluye esa corriente hacia el Atlántico, señaló Johnston.

"El Nevado Mismi se ajusta a esas definiciones", indicó. Además, se determinó que la otra vertiente que se creía hasta ahora que era el origen del río no fluye todo el año en sus niveles superiores.


La expedición, que contó con el apoyo del Consejo de Expediciones de la National Geographic Society, reunió datos recogidos diariamente por su base central, establecida a unos 5.000 metros de altura, cerca de la confluencia de varios afluentes del Apurimac. El trabajo fue la culminación de cuatro viajes de reconocimiento que se habían hecho en 1998 y 1999 para reunir datos preliminares y organizar la logística.

 

jueves, 26 de abril de 2007

Gato Montés - Oncifelis colocolo












Es un ágil felino, que trepa hasta las ramas más altas de los árboles en sólo segundos. Este gato, de cola ancha y cuerpo moteado, era muy común en la costa peruana, habiendo casi desaparecido de este territorio debido a la deforestación, hoy se encuentra en vías de extinción por la pérdida de su hábitat.

Nombre científico: Oncifelis colocolo Familia: Felidae
Nombres comunes: Gato andino, gato silvestre; osjo misi en lengua quechua.

Descripción morfológica:
Mamífero del grupo del gato doméstico, de mayor tamaño que éste. Vive en regiones boscosas y de matorrales, principalmente en los montes. Su cuerpo mide aproximadamente 80 cm y su cola 35 cm. Su pelaje es corto, de color pardo rojizo, con manchas negras en las patas, así como en la cola. Es buen trepador, acostumbra subirse a los árboles para dormir y acechar a sus presas, que suelen ser pequeños roedores y toda clase de aves.

Piso ecológico:
Es un mamífero carnívoro que habita los bosques de la vertiente occidental andina y en las ecorregiones de la Selva Alta y la Puna. Eventualmente se le encuentra en las Reserva Nacional de Lachay en Lima.

Antecedentes históricos:
Las representaciones de los felinos en los textiles de la Cultura Ancón simbolizan el respeto y admiración que el hombre tuvo por estos animales que vivían dentro de su entorno ecológico. Los felinos tienen cualidades de vigor e intrepidez, por lo mismo no es de extrañar que estas fueran transferidas a las divinidades que representaban en sus múltiples objetos artísticos. En la textilería de Ancón se puede observar gasas, paños decorativos, cintas, mallas o redes, bolsas, hondas y otros objetos con la representación tanto naturalista como estilizada de este pequeño felino.

Cita de cronista:
"De los gatos monteses se hallan algunas diferencias así en las tierras calientes como en las frías; son comúnmente del tamaño y talle de los caseros, y en el color y fiereza semejantes al tigre, con muchas manchas por todo el cuerpo; y tan fieros y bravos, que dan bien en que entender a los perros, los cuales, aunque los rinden y matan, quedan muy rasguñados y sangrientos. Hacen casi tanto daño como las zorras. Llámase el gato montés, en la lengua del Perú, ozcollo." B. Cobo ( IX, 45)

Mito o leyenda:
Relatan que un hombre rico desafió a Huatiacuri, hijo de Pariacaca, para una competencia que consistía en construir una casa. El hombre rico tenía mucha gente a su servicio y quería ganar a toda costa. Sus servidores acabaron la construcción en un solo día. En cambio, Huatiacuri no colocó mas que los cimientos, y pasó todo el día paseando con su mujer, ya que por la noche, todos los pájaros y serpientes, todas las que habían en el mundo, construyeron su casa. Al día siguiente, el hombre rico se asombró, porque la casa del rival ya estaba acabada. El rico, enfurecido por su derrrota, retó nuevamente a Huatiacuri: esta vez a techar las casas. Las llamas, huanacos y vicuñas ayudaron al hombre rico, trayendo la paja para su techo. Huatiacuri sin inmutarse, contrató al temido gato montés, que asustó a estos camélidos, haciendo que se caiga todo. Así, Huatiacuri también venció en esta prueba, esta vez con la ayuda del gato montés.

Situación de la especie:
Esta especie se encuentra en vías de extinción en el Perú, según el Decreto Supremo 013 - 99 - AG, del Instituto Nacional de Recursos Naturales - INRENA, debido a la pérdida de su hábitat, y a la caza indiscriminada para el tráfico de su piel en el mercado negro.

Actualmente se le protege en los Parques Nacionales de Cerros de Amotape en Tumbes y Piura, Huascarán en Ancash; en las Reservas Nacionales de Lachay en Lima, Aguada Blanca en Arequipa; y en los Santuarios Nacionales de Huayllay en Pasco, Ampay en Apurímac y el Santuario Histórico de Machupichu en Cusco.

Fuente: Museo de Arqueología, Antropología, e Historia de Perú

sábado, 21 de abril de 2007

Pelícano


Ave marina típica de las corriente del Humbolt, y segunda ave productora del valioso guano de las islas en el Perú. Mide 1.3 m de longitud, y tiene el cuerpo y alas con rayas grises con blanco. Posee un pico muy largo que lo caracteriza. Viven y anida en las partes llanas de las islas y puntas de la costa norte y sur del país, y recorre hasta 80 km diarios en busca peces para alimentarse.

Antiguamente fue venerada por las culturas prehispánicas de la costa, porque de ella obtenían fertilizante natural para sus cultivos. Los pobladores de Chancay y Chimú, lo representaron en su arte textil en forma naturalista. Actualmente el pelícano se encuentra en situación vulnerable debido, principalmente, a la disminución de la anchoveta que es su principal sustento.



Nombre científico: Pelecanus occidentalis Familia: Pelecanidae
Nombres comunes: Pelicano Marrón, Pelicano, Alcatraz, Huajache


Descripción morfológica:
Ave marina de aproximadamente 1,3 metros de longitud con hasta 7 kilos de peso. Tiene el cuerpo y alas con rayas grises con blanco. Su pico es largo, amarillento en los lados con punta rojiza. El color de su cabeza varía según las estaciones, claro en el invierno y oscuro en el verano. Su vuelo es de aleteos lentos y torpes. Anida en colonias en las partes llanas de islas y puntas costeñas. Pone de dos a tres huevos color blanco, que incuban la hembra y el macho, por espacio de un mes.


Piso ecológico:
Se distribuye en la costa occidental de Sudamerica desde Tierra de Fuego en Chile hasta el norte del Perú.

Antecedentes históricos:
En las culturas prehispánicas de la costa como Chimú y Chancay, se aprovecharon las deyecciones de las aves guaneras como el pelícano, para fertilizar los cultivos. Existió una reglamentación que protegía a las aves, llegando incluso a castigar con la pena de muerte a los que ahuyentaban o destruían a los pájaros guaneros. F. Engel describe tubos de hueso de pelícano de 8 a 12 cm de largo ubicados en el sitio Río Seco de León, al norte de Chancay , y los relacionó con inhaladores de alguna sustancia alucinógena.

Cita de cronista:
"Era del tamaño de un pavo de la tierra; toda ella de pluma blanca, fuera de los extremos de las alas y cola, que eran de color pardo; tenia las uñas y pico de ave de rapiña; y como la tuviese el arzobispo en su huerta, echaron de ver que a tiempos traía el pecho lastimados manchado de sangre, porque lo hería con el pico, de donde coligieron que sin duda era pelícano, y le pusieron este nombre" B. Cobo (VIII, 20)

Mito o leyenda:
Se cuenta que el pelícano fue un pescador de origen plebeyo y solitario que pretendió el amor de una de las vírgenes del sol. De niño vivió en una isla desierta, ignorante de las pasiones humanas y de la belleza femenina. Una mañana, en busca de peces arribó a las costas y se internó en los llanos y convivió con sus habitantes, gozando así de comodidades que nunca tuvo. Allí conoció a Cora Fisan virgen que hilaba para los dioses y de la cual se enamoró. Ésta se encontraba quemando el sobrante de la lana y algodón, junto con huesos de llamas, y cuyas cenizas se ofrecía al sol. La ignorancia del pescador le hizo pensar que que el culto se lo dedicaba a él. Ello aumentó su ego, y creyéndose hijo de otro mundo, con mejores derechos y superior a los demás, increpaba a sacerdotes y desdeñaba ídolos. Su actitud enfureció al supremo guardián de la ley eterna, quien castigó su osadía, convirtiéndolo en pelícano Desde entonces cuando va de pesca se precipita desde lo alto hasta el mar, como si viniera del sol, ostentando gallardía, elegancia y parsimonia, pero algo torpe, como un triste remedo de realeza y abolengo.

Situación de la especie:
Esta especie se encuentra en situación vulnerable en el Perú, según el Decreto Supremo 013 - 99 - AG del Instituto Nacional de Recursos Naturales - INRENA. Actualmente se encuentra protegida en el Santuario Nacional Manglares de Tumbes.

Fuente: Museo de Arqueología, Antropología, e Historia de Perú

miércoles, 18 de abril de 2007

Indigo o Añil - Indigófera suffruticosa


Planta con cualidades tintóreas muy asociada al algodón, desde épocas prehispánicas. La firmeza del color azul sobre las prendas textiles es de gran admiración. Los secretos de la técnica del teñido deberían ser investigados.


Nombre científico: Indigófera suffruticosa Familia: Fabáceas
Nombres comunes: Añil, mutuy cube, Indigo.


Descripción botánica:
El índigo es un sub-arbusto de tallo erguido, de hojas compuestas, hojuelas ovales y apenas pubescentes en el envés; inflorescencia en racimos axilares más cortos que las hojas; tiene flores pequeñas de color rosado y legumbres comprimidas. Florece en los meses de enero y febrero.

Piso ecológico:
El índigo o añil es propio de América Tropical. En el Perú se distribuye en la costa y la amazonía.

Antecedentes históricos:
El índigo o añil fue de gran importancia en las culturas prehispánicas como Ancón, Tiahuanaco, Wari, Chimú, Chancay e Inca, ya que de sus hojas y tallos se obtuvo un color azul oscuro, para teñir las fibras de algodón, empleadas en la confección de mantos, túnicas, unkus, taparrabos, etc.

El Dr. Fortunato Herrera, botánico cuzqueño, investigador de la flora peruana, sostiene que en la provincia de La Convención, en el Cusco, se conserva aún el recuerdo del cultivo de índigo en épocas pasadas.

Origen:
Cabe destacar que esta planta es de origen amazónico, y es posible que las culturas costeñas como Chancay, Ancón y Chimú, la hayan obtenido a través de intercambios con pueblos de la selva, iniciado así su cultivo en la costa.

Cita de cronista:
"Es la planta de que se hace tinta azul llamada añir. Es una mata. Las hojas, en forma y tamaño, son muy semejantes a los de los garbanzos". B.Cobo (V, 31)

Usos:
Tiene usos medicinales ya que sirve como antídoto contra las picaduras de alacrán; también es un gran antiséptico que cicatriza las úlceras cutáneas. Es una valiosa fuente tintórea que da color azul y es conocida como índigo, a nivel comercial.

¿Cómo teñir con índigo? Color: Azul. Material: Recoger las hojas del añil y machacarlas frescas en un batán. Cantidad: 5 a 10 kg de añil y 1 kg de lana o tela de algodón. Teñido: Poner las hojas de añil machacadas en un recipiente con agua. El color resulta más oscuro si se añade a la solución 20 a 40 gr de carbonato de potasio. Echar la lana o tela y dejarlos durante medio día o un día entero. Si está tibio el tinte sale mejor. Sacar la lana y lavar hasta que el agua salga clara. (Diccionario Enciclopédico de Plantas Útiles del Perú - Antonio Brack).

Situación de la especie:
El índigo es un arbusto que crece silvestre y cultivado. El potencial de las plantas tintóreas es muy grande y con gran demanda. El país es uno de los principales exportadores de tintes y colorantes naturales al mundo, por lo que merece una atención especial el cuidado y el aumento de la frontera agrícola de esta especie.

Fuente: Museo de Arqueología, Antropología, e Historia de Perú

lunes, 16 de abril de 2007

SPONDYLUS


Considerado como una ofrenda para los Dioses. Este molusco está asociado a las prácticas agrícolas, y se le rendía culto pues su presencia coincidía con la época de lluvias, que daban fertilidad y productividad a las tierras. Desde épocas tempranas este ritual de veneración al spondylus formaba parte de las creencias religiosas de los antiguos peruanos.



Nombre científico: Spondylus pictorium
Nombres comunes: Spondylus: mullu en lengua
quechua


Descripción morfológica:
Estos caracoles son animales de cuerpo blando y delicado. Segregan varias sustancias que unidas, forman la consistencia y coloración de la concha que les sirve de albergue y armadura al mismo tiempo. La formación de estas corazas protectoras se deben al "manto", membrana replegada que envuelve el cuerpo de estos moluscos; el "manto" destila carbonato de cal, fosfato de cal en pequeña proporción y una materia orgánica llamada conquiolina. No obstante estar aparantemente terminada su caparazón, este caracol sigue trabajando en ella durante toda su vida, haciendo reparaciones donde convenga.

Piso ecológico:
El spondylus habita en las aguas cálidas del mar tropical del Ecuador y el Perú, en el Océano Pacífico.

Antecedentes históricos:
Es posible que el spondylus haya llegado al Perú, desde Ecuador, a través de la corriente El Niño. Se le utilizó como "pago a la tierra", depositando en las caracolas la chicha, vino o aguardiente utilizados en estas ceremonias. Antiguamente los recogedores del guano llevaban a las islas ofrendas como las conchas marinas o mullu, el polvo rojo y vasijas conteniendo chicha para el servicio a la divinidad, era un ritual que consistía en regar parte del contenido de una vasija ceremonial en la tierra y sobre el guano, costumbre que tenía origen en antiguas prácticas relacionadas con los trabajos agrícolas, con esto se halagaba al Dios del guano con miras a que permitiera la extracción del codiciado fertilizante el cual no se podía extraer, sin cumplir con este ritual.

El mullu (spondylus) está relacionado con la fertilidad. En los Andes centrales el mullu era indispensable para lograr la lluvia. Los hombres ofrendaban el mullu a las fuentes antes y después de la siembra, pudiendo ser piezas enteras o molidas.

El mullu, era el alimento predilecto de los dioses, en los textiles de la Cultura Paracas, se han encontrado personajes y divinidades portando collares de spondylus, y tambien el cuerpo pintado con formas de esta especie.

Cita de cronista:
"Usaron sacrificar....conchas de la mar para alcanzar buenos temporales, o salud..." José de Acosta. "Quemaban chaquira o conchas de mar para adivinar los sucesos que estaban por venir" Polo de Ondegardo.

Mito o leyenda:
Se cuenta que el Dios Naylamp y su corte, extendieron el culto de este nuevo ídolo que era la imagen del mismo caudillo, levantando un santuario en su honor en un lugar llamado Chot. Se tocaban en las fiestas con unos grandes caracoles a manera de trompetas derramando el polvo de estas ¨conchas marinas¨ o spondylus en la tierra, en señal de ver algo sagrado. Esto se realizaba en todas las festividades.

Situación de la especie:
El spondylus es una especie típica de las aguas cálidas del mar tropical.

jueves, 12 de abril de 2007

El Río Amazonas


El Amazonas es el río más largo, más caudaloso, más ancho y más profundo, y, además, drena la cuenca más extensa de la Tierra.

Con 6 762 km de longitud, contados desde el nevado Misti, en el Dpto. de Arequipa, Perú, es el más largo de los ríos. El río Nilo tiene 6 671 km.

Descarga al océano Atlántico entre 200 000 y 220 000 m3 de agua por segundo, lo que representa entre 6,3 y 6,9 billones de m3 al año. La masa de agua que llega al Atlántico deja sentir su efecto a más de 100 km mar adentro.

En el estrecho de Obidos (Brasil) llega a cerca de 300 m de profundidad. Esto permite el ingreso de naves de gran calado hasta Iquitos (Perú), a cerca de 2 375 km aguas arriba.

Descarga al mar cerca del 15,47% de las aguas dulces de la Tierra.

Tiene un desnivel muy pronunciado en la cuenca alta, con cerca de 5 000 m en 50 km en línea recta. En la parte media y baja el desnivel es escaso: desde Iquitos (Perú), a 2 375 km de la boca, hasta la desembocadura llega a 4,5 cm/km.

El Amazonas, finalmente, es también el río más ancho de la Tierra. Su anchura es variable, dependiendo de las crecientes, que en algunas partes llegan a inundar entre 20 y 50 km a ambos Lados. En su cauce se ubican numerosas islas, dividiendo al río en un intrincado laberinto de canales. La principal isla es la de Marajó, ubicada en el delta, y que supera los 2 millones de ha.



La dinámica del río y sus tributarios es muy fuerte, con cambios de curso continuos en el lecho y los canales laterales. Es el río con la cuenca más extensa de la Tierra, con cerca de 7'165,281 km2. La cuenca amazónica representa el 1,40% de la superficie del planeta Tierra, el 4,82% de la superficie emergida o continental de la Tierra, y el 40,18% de América del Sur. Contiene cerca del 20% del suministro global de agua dulce de la Tierra, excluyendo los hielos polares.

En la cuenca amazónica y zonas aledañas se encuentra más del 56% de los bosques tropicales, con más de 8 millones de ha.

La cuenca amazónica es compartida por 7 países (Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú y Venezuela), tres de los cuales tienen acceso directo al río Amazonas (Perú, Colombia y Brasil).

La cuenca es muy heterogénea en sus características geográficas y ecológicas porque abarca territorios desde más de 6 000 msnm (cordillera de los Andes) hasta el nivel del mar. Se calcula que cerca del 30% de la Amazonía baja está conformado por ambientes acuáticos, ríos de diferentes características, lagunas o cochas, pantanos (aguajales o formaciones de palmeras Mauritia) y várzeas o zonas inundables.

La Amazonía es la región que está influenciada por la extensa cuenca del río Amazonas. Es una región compleja y heterogénea, a pesar de la difundida creencia de que es homogénea. Las condiciones ecológicas, geográficas y humanas son muy variables. La delimitación no es nada fácil para fines de desarrollo, porque "existen muchas amazonías", según el enfoque de los especialistas en suelos, forestales, recursos hidrobiológicos y otros aspectos. Ciertamente es una región de grandes posibilidades si se basa el desarrollo en el manejo racional de los diferentes ecosistemas sin destruir el bosque y los recursos hidrobiológicos.

miércoles, 11 de abril de 2007

Zorro Andino - Pseudalopex culpaeus


Este es un astuto cánido de 70 cm de longitud, con cola larga y coposa, orejas puntiagudas y color pardo grisáceo que le permite mimetizarse con su entorno. Sus hábitos son diurnos y nocturnos. El zorro andino visita constantemente las diferentes ecorregiones del Perú.

Desde tiempos milenarios, el zorro fue admirado por el hombre, debido a su sagacidad e ingenio, y por ello está representado en textiles y ceramios de casi todas las culturas prehispánicas, como Ancón, Chancay, Tiahuanaco e Inca.


Nombre científico: Pseudalopex culpaeus Familia: Canidae
Nombres comunes: Zorro andino, zorro colorado, atoq en lengua quechua.


Descripción morfológica:
Mamífero carnívoro de cabeza ancha, orejas grandes y erectas. Su abundante pelaje es de color pardo grisáceo. Tiene la cola larga y gruesa. El zorro es un animal adaptado para ver en la oscuridad. Su longitud es de 70 cm. del hocico al nacimiento de la cola, y esta suele tener 30 o 35 cm. de largo, que agita a manera de saludo para engatuzar, atontando a su presa, para luego aproximarse con gran cautela, hasta avalanzarse de un veloz y certero salto. Pertenece a la familia de los cánidos que incluyen a perros, lobos y chacales. Vive en madrigueras y caza aves de corral y animales pequeños. Suele vivir hasta doce años. El grito del zorro es una especie de ladrido agudo, suele aparentar que está muerto al ser capturado y huye tan pronto se le presenta la oportunidad.

Piso ecológico:
El zorro andino habita en la región de los Andes desde el Ecuador hasta la Patagonia. Además es visitante frecuente de la costa y la selva del Perú.

Antecedentes históricos:
La representación del zorro en las culturas prehispánicas como Paracas, Nazca, Ancón, Tiahuanaco, Chancay, Wari e Inca está asociada a la agricultura, ya que este animal ahuyentaba a roedores y aves de los campos de cultivo impidiendo la depredación de las cosechas. La literatura popular celebra la gracia, mala intención y astucia del zorro, lo que ha permitido la creación de innumerables mitos, leyendas y cuentos. En Huancayo, los comerciantes usan la cola del zorro ante un comprador indeciso mientras ponderan las cualidades del objeto en venta, agitando con gran disimulo el rabo del zorro. En la tradición popular se dice que llevar los ojos del zorro en el bolsillo evitan robos. El nombre zorro en quechua es atoq, que significa astuto, ducho, sabido... La famosa frase quechua "Atoq hina yachaysapan kanki", significa en castellano "eres astuto como el zorro".

Cita de cronista:
" En todas las sierras del Perú, y en otras partes, se crían gran muchedumbres de zorras de la misma casta que las de España; Unas son pequeñas y otras tan grandes como un mediano perro... las cuales son muy dañosas al ganado menor. Llámase la zorra en lengua quichua atoq y en aymara camaque...". B. Cobo (IX, 45 )

Mito o leyenda:
La tradición de Cuniraya Huiracocha cuenta que: El zorro le dijo a Cuniraya que Cavillaca ya iba lejos y que no la iba alcanzarla. Entonces Cuniraya lo maldijo diciendo: ´´ pues yo mando que seas perseguido y que la gente viéndote se aparte de tí diciéndote: fuera de aquí zorro, y que cuando mueras no te hagan caso´´.

Situación de la especie:
El zorro andino es una especie que no está en vías de extinción debido a que no figura en el registro de especies del Instituto Nacional de Recursos Naturales - INRENA- 1999. Sin embargo se le protege en los Parques Nacionales Bahuaja-Sonene en Puno y Madre de Dios, Cutervo en Cajamarca, Huascarán en Ancash, Manu en Madre de Dios, Río Abiseo en San Martín; en las Reservas Nacionales Calipuy en La Libertad, Junín, Lachay en Lima; Salinas y Aguada Blanca en Arequipa.

Fuente: Museo de Antropología, Arqueología, e Historia de Perú

martes, 10 de abril de 2007

Algarrobo - Prosopis pallida


Árbol de madera resistente, que fue utilizado por los pobladores andinos desde épocas prehispánicas, para la fabricación de cetros ceremoniales, remos, armas y utensilios agrícolas, así como dinteles y umbrales para viviendas. Esta preciada madera también sirvió para tallar ídolos y estatuas que han sobrevivido al tiempo. El algarrobo es denominado ´´milagro del desierto´´, porque crece silvestre en las zonas áridas de la costa del Perú.


Nombre científico: Prosopis pallida Familia: Mimosáceas
Nombres comunes: guarango, garrobas; tacco en lengua quechua.


Descripción botánica:
Arbol de madera dura y tronco retorcido, de 4 a 15 m de altura con espinas largas y rectas; hojas bicompuestas, peciolo largo bifurcado en dos hojuelas, inflorescencia en espigas colgantes, flores hermafroditas. Su fruto es una vaina de 10 a 20 cm. de largo, es curvada y produce unas semillas planas que pueden ser consumidas. Exuda una resina oscura de las ramas y grietas de la corteza que produce una goma de idénticas aplicaciones que la arábica.

Piso ecológico:
El algarrobo crece en zonas desérticas de la costa y vertientes andinas hasta los 1,500 msnm.


Antecedentes históricos:
Las referencias históricas señalan al valle de Ica, Nazca y en todo el desierto costero, como un sitio muy rico en Algarrobos muy espesos. En los fardos funerarios de Paracas Cavernas y Necrópolis se encuentran instrumentos hechos con madera de algarrobo pulido, como varas o cetros ceremoniales, que estaban enrollados con tendones de llama o alpaca formando anillos, que indicaban el status del personaje. Tambien sirvió para fabricar porras, coladores, estólicas y soportes de cuchillos de obsidiana, que sirvieron en las célebres trepanaciones cranéanas de la cultura Paracas.


Cita de cronista:
´´ En el Perú tienen nombre de guarango cinco o seis especies de árboles muy parecidos entre sí, que casi todas echan unas vainas como algarrobas... es fruta esta buena de comer, y los indios en algunas partes hacen de ella harina y pan... en los valles se crian muchas y es grande la copia del ganado que de ella se mantiene. Echa este árbol cierta resina negra por las ramas, que como van cayendo en tierra se va cuajando, la cual molida en polvos aprieta la dentatura... de la madera del guarango se hacen estacas para las viñas y dura muchos años sin pudrirse ... los valles que mas abundan de estos guarangos, son los de Ica, Nazca, Casma del Obispado de Lima, y en el Obispado de Trujillo, Chicama, Guadalupe y Catacaos´´ B. Cobo (VI, 50)

Usos:
La madera del algarrobo es muy resistente y adecuada para la elaboración de arados, horcones, leña, carbón, postes de alumbrado, parquet, etc. Es un árbol de gran tamaño por crecer en zonas áridas. Sus hojas y vainas sirven a los animales como forraje para su alimentación y ellos diseminan la semilla para el crecimiento natural de este árbol que es un milagro del desierto peruano. Además con la semilla se elabora un tónico llamado algarrobina de gran valor nutritivo.

Situación de la especie:
El algarrobo es un árbol que se encuentra cultivado y silvestre a lo largo de la costa. Antiguamente se encontraban bosques inmensos de algarrobos y algarrobos en toda la costa. Hoy su situación ha cambiado pues están en peligro de extinción por el consumo excesivo como leña y carbón, sin tener en cuenta su reforestación, y ha sido remplazado por especies menos útiles al ecosistema costeño. El algarrobo tiene la ventaja de extraer la humedad del subsuelo, formando en el desierto ´´pequeños oasis ´ por ello es el más indicado para poblar estas áreas.

Fuente: Museo de Arqueología, Antropología, e Historia de Perú

lunes, 9 de abril de 2007

Puma - Puma concolor


Uno de los felinos más grandes que existen en América del Sur. Es de hábitos solitarios y sólo busca compañía para aparearse. Está adaptado a todo tipo de clima y terreno, vive en zonas húmedas, bosques secos y frías punas andinas... sus huellas se han encontrado en la nieve a más de 5000 msnm.

Este felino está asociado a las grandes culturas andinas como Inca, donde fue temido y divinizado por su fiereza, considerándosele como uno de los dioses principales. Los Incas representaron a esta especie en su arte textil, así como en la arquitectura. Hoy en día la destrucción de su habitat lo ha puesto en peligro, desapareciendo en algunas regiones, como las lomas costeras.


Nombre científico: Puma concolor Familia: Felidae
Nombres comunes: León andino, puma en lengua quechua.


Descripción morfológica:
El puma es un mamífero carnívoro, tiene piernas largas y espalda ligeramente curvada hacia abajo cuando está parado. Llega a pesar hasta 120 Kg. Es de color amarillo marrón leonado uniforme hasta rojizo oscuro. La parte ventral es más pálida que la espalda. Su cabeza es relativamente pequeña; con marcas faciales prominentes; el hocico alrededor de la boca es de color blanco, con una mancha negruzca en la base de las vibrisas, y la garganta blancuzca. La punta de la cola es negruzca. Los jóvenes son moteados con marrón oscuro.

Piso ecológico:
El puma está bien adaptado a cualquier tipo de clima y terreno, de America del Norte, Central y Sur; desde Alaska hasta el sur de Argentina y Chile, hasta los 4500 msnm. En el Perú vive en las ecorregiones de la Selva Baja, en el Bosque Seco Ecuatorial y el Páramo, y además en las vertientes andinas.

Antecedentes históricos:
En la época prehispánica adoraron al puma por su fiereza y por ello lo tuvieron como un dios principal, si alguien se encontraba con un puma, se echaba al suelo a adorarlo, y se dejaba matar y comer sin huir ni hacer defensa alguna. En los textiles de la Cultura Inca se representaron figuras del puma en forma naturalista. Asimismo se acostumbraba adornar los templos y las casas reales, con las figuras modeladas del puma. También era común ver diseños arquitectónicos cuyas formas representaban al puma, y es por ello que varias plazas y calles llevan antepuesto el nombre del puma como pumapaqcha, pumakurqu, pumakchupan. En la Fiesta del Intiraymi o Fiesta del Sol, los curacas que decían ser descendientes del puma, asistían cubiertos con la piel de este felino, adoptando así sus cualidades. Según el médico peruano Hermilio Valdizan, el cebo del puma se utilizó para curar fracturas de huesos y dolores reumáticos.

Cita de cronista:
´´ Con todo eso, matan y comen cualquiera suerte de ganado manso, en que no son poco dañosos. Verdad es que en algunas partes se han hallado leones reales tan feroces que han echar a un toro y pelear con él y matarlo. Llámase el león, en las dos lenguas generales del Perú, puma.´´ B. Cobo (IX, 70)

Mito o leyenda:
Cuentan los indios de Huarochirí que Cuniraya Wiracocha yendo en persecusión de la diosa Cahuillaca encontró en el camino a un puma, a quien preguntó por la mencionada diosa. El puma respondió que la diosa estaba muy cerca y que si se apresuraba la alcanzaría. El dios Cuniraya Wiracocha agradecido por la respuesta lo bendijo diciéndole: ´´serás respetado y temido por todos y te designo como verdugo de los malos, y te doy la facultad para que comas las llamas de los indios pecadores, además serás honrado después de tu muerte, y se te valorará mucho porque cuando te maten, deshollarán tu pellejo, conservando la cabeza, la boca con su dentadura. Tus ojos los pondrán en las cuencas de tal manera que parezcan vivos, tus pies y manos quedarán pendientes del pellejo y la cola también. Así tu pellejo cubrirá la cabeza y el cuerpo de sacerdotes que te adorarán ofreciendo ceremonias religiosas y sacrificando llamas en tu nombre.

Situación de la especie:
Las poblaciones de pumas se han visto reducidas por pérdida de su hábitat y por su caza indiscriminada. Actualmente en el Perú se encuentra protegido en estado silvestre en los Parques Nacionales Bahuaja Sonene en Puno y Madre de Dios, Cerro de Amotape en Tumbes y Piura, Cutervo en Cajamarca, Huascarán en Huaraz, Manu en Cusco y Madre de Dios, Río Abiseo en San Martín, Tingo María en Huánuco, Yanachaga Chemillén en Pasco; Reservas Nacionales de Calipuy en La Libertad, Pacaya Samiria en Loreto, Salinas y Aguada Blanca en Arequipa; Santuarios Nacionales de Ampay en Abancay, Calipuy en La Libertad y la Zona Reservada Tambopata Candamo en Madre de Dios y Puno.

Fuente: Museo de Arqueología, Antropología, e Historia de Perú

domingo, 8 de abril de 2007

Yuca - Manihot esculenta


Es un tubérculo cultivado en la Costa Peruana desde hace 3,000 años. Está distribuído en todo el mundo y contribuyó a paliar la hambruna en África, convirtiéndose en un cultivo muy valioso en ese continente.

Sus orígenes se remontan a la Amazonía, donde se encuentran sus raíces silvestres. Los aguarunas, grupo étnico amazónico, han domesticado hasta 200 variedades de yuca. En la cerámica Nasca este cultivo está pintado en forma naturalista, y en la textilería las representaciones de este tubérculo son bordadas y pintadas.


Nombre científico: Manihot esculenta Familia: Euforbiáceas
Nombres comunes: Yuca; ruma en lengua quechua


Descripción botánica:
Es una planta arbustiva leñoza de tallo delgado de hasta 3 m. de altura. Sus hojas son palmadas alternas con peciolo largo, y limbo profundamente partido de 3 a 7. Con flores blancas y colgantes, Sus raíces son gruesas y alargadas de la que se extrae el almidón empleado como alimento. Se propaga utilizando estacas o tallos que se extraen junto con las raíces almacenadoras. En la amazonía peruana existen 50 variedades de yuca.

Piso ecológico:
La yuca es cultivada en las zonas tropicales y subtropicales del mundo. En el Perú se cultiva en la costa y en toda la selva peruana.

Antecedentes históricos:
Los tubérculos de yuca han sido encontrados en muchos lugares arqueológicos de la costa norte, centro y sur del Perú, fue un alimento básico en la dieta de las culturas prehispánicas. Esta especie es parte de los primeros cultivos del hombre costeño. La evidencia arqueológica señala que la yuca fue conocida durante el periodo Cupisnique en la costa norte según Larco, Benett y Bird. En el Obelisco de Chavín existe representaciones talladas en piedra de raíces de yuca identificadas por D. Lathrap. En Paracas se han hallado restos de yuca en mates o platos dentro de los fardos funerarios y existen también motivos de esta planta bordados en sus famosos mantos. En los textiles de la cultura Nasca se encuentran yucas bordadas y pintadas en forma naturalista, en algunos paños y mantos pintados este tubérculo esta siendo portado o cargado por un personaje antropomorfo denominado ´´ El portador de vegetales.´´

Cita de cronista:
"Hallanse dos suertes de yucas, una dulce y otra amarga; la dulce se come como batatas, cocida y asada, y se suela echar en la olla en lugar de nabos, y de cualquier manera tiene buen sabor, y aunque se coma cruda, no hace daño, a la cual nombran en la isla española "Boniata" que quiere decir sin ponzoña a diferencia de la otra que es tan ponzoñosa que cualquier animal que la comiere antes de exprimirla muere sin remedio, y lo mismo el que bebiere del zumo que sabe al exprimirla. Desta yuca ponzoñosa se hace generalmente el cazabi....Aunque el zumo desta yuca bebido crudo es veneno que mata, cocido es sano y buen mantenimiento.." B. Cobo ( IV, 7 )

Usos:
La yuca es una tuberosa alimenticia de gran consumo. Puede ser preparada en muchas formas, cocidas, fritas, en formas de tapioca y la típica fariña que es una yuca rayada y tostada que puede ser conservada por mucho tiempo y es consumida por la población nativa de la selva. Con la yuca se hace bebidas fermentadas como el "masato".

Situación de la especie:
La yuca es una planta domesticada desde épocas prehispánicas En la costa se cultiva desde hace 3,000 años. Actualmente su consumo sigue vigente en la costa y en la selva. Sus orígenes posiblemente se remontan a la Amazonía, donde se encuentran sus raíces silvestres. En la Amazonía Peruana los nativos Aguarunas, conocen hasta 200 variedades de yuca con nombres propios, siendo el nombre genérico: ´´máma´´

Fuente: Museo de Antropología, Arqueología, e Historia de Perú

viernes, 6 de abril de 2007

Sangre de Grado - Croton lechleri


Género y Especie: Croton Lechleri
Familia: Euphorbiaceae (Dicotiledónea).

Parte Empleada: Látex.
El látex de los árboles amazónicos del género Croton, especialmente C. lechleri, se consigue a través de un corte en la corteza, muy parecido a la extracción del caucho. El árbol se encuentra en las selvas húmedas de la cuenca amazónica y es usado en forma tradicional desde épocas muy antiguas, y en los tiempos modernos ha sido estudiado y se han demostrado sus propiedades medicinales como cicatrizante, por el contenido del alcaloide taspina, y como antiviral, por el contenido del principio SP-303, una proantocianidina oligomérica de acción antiviral.



Descripción Botánica:
Se trata de un árbol de 10 a 20 m. de alto, tronco de 15 a 25 cm. de diámetro, corteza grisáceo-blanquecina que al cortar fluye una resina rojiza. Sus hojas son de 12-20 cm. de largo por 5-14 cm. de ancho; inflorescencia en racimos laxos de más de 30 cm. de largo. El fruto es una cápsula globosa, deprimida, de unos 3 mm. de largo por 4.5 mm. de ancho.


Usos:
El uso recomendado de Sangre de Grado sigue las experiencias de la gente nativa y se aplica directamente sobre la herida o la parte afectada. Es un excelente cicatrizante, desinflamante para uso externo es especial para el tratamiento de las ulceras estomacales, gastroduodenales, también inflamación dérmica y reumatismo y cura el acne. Se aprecia en Europa y muchos otros lugares del mundo como desinfectante poderoso para heridas, contra herpes, úlceras y leucemia. En la medicina tradicional peruana se recomienda su uso para el tratamiento de la disfunción de la glándula tiroidea, hipertiroidismo, desórdenes gástricos, dispepsia, úlceras gástricas, cirrosis hepática, etc.


Situación actual:
La demanda actual del látex asciende a unos 100 000 galones anuales sólo para el mercado americano. En consecuencia, las plantaciones del árbol de la sangre de grado pueden contribuir a mejorar la productividad en las zonas deforestadas de la Amazonía.


Ante la gran demanda del látex medicinal en el mercado internacional, se requiere de estudios multidisciplinarios para contribuir a su manejo y producción sustentable. Conocer la disponibilidad del recurso, contar con precios competitivos y un buen acuerdo entre las empresas extranjeras y el Estado Peruano, hará que nuestras comunidades, y todos los que participan en el proceso productivo, sean beneficiados.


Es importante evitar que ciertos metabolitos secundarios sean biosintetizados por la industria farmacéutica ó que otros países, utilizando el germoplasma de los bosques, sean los que más provecho obtengan a partir del conocimiento del indígena amazónico.

Fuente: Ministerio de Agricultura de Perú

miércoles, 4 de abril de 2007

Piquero Peruano


Esta ave es la tercera productora de guano de isla en el Perú y es endémica de las aguas frías de la Corriente de Humboldt.

El piquero vive en las islas de la costa central y sur del Perú, lugares donde almacena sus deyecciones, conocidas como guano, que desde tiempos ancestrales fue utilizado por culturas prehispánicas como Ancón, Chancay y Chimú, para fertilizar sus cultivos. En el siglo XIX el guano fue exportado en grandes cantidades a Europa, dando muchos beneficios económicos al Perú.

Actualmente, el piquero peruano se encuentra en situación vulnerable, debido a la sobrepesca de anchoveta, que es su principal alimento.

Nombre científico: Sula variegata Familia: Sulidae
Nombres comunes: Piquero común, piquero peruano.

Descripción morfológica:
El piquero es un ave marina con cabeza, cuello y partes inferiores blancos, alas y dorso parduzco, manchado con blanco y las patas gris azuladas. Se alimenta de peces que captura lanzándose en picada al agua, por esta característica se le da el nombre de "piquero".

Piso ecológico:
Es un ave endémica de la Corriente Peruana o de Humboldt que viene desde la Antártida y recorre toda la costa del Perú hasta Piura. Anida en colonias, sobre todo en grietas o plataformas de los acantilados de las islas guaneras de la costa.

Antecedentes históricos:
El piquero fue muy cotizado por las culturas prehispánicas como Ancón, Chancay y Chimú, que utilizaron el guano de esta ave para fertilizar sus tierras de cultivo. Las islas que albergaban al piquero peruano y otras aves guaneras fueron consideradas sagradas. El piquero habita las costas del Perú desde tiempos inmemoriales y contribuyó a que el país fuera el primer productor de este fertilizante natural en el siglo XIX. En los textiles de Ancón, Chancay y Chimú se han encontrado representaciones de piqueros en forma naturalista y estilizada, que demuestran la minuciosa observación del entorno ecológico que plasmaron estas culturas en sus textiles, ceramios, maderas y metales.

Cita de cronista:

"Esta es cierta especie de aves marinas así llamadas porque tienen gran pico, el cual es tan largo como un dedo de la mano, blanco y puntiagudo. Son estos pájaros blancos y pardos, tan grandes como una gallina; andan a bandadas tras el cardumen de anchovetas y sardinas; mas, no vuelan apiñados y en orden, como otros, sino que unos suben y otros bajan ejercitando la pesca; para la cual suben muy altos, y desde allí se arrojan al agua con tanta ligereza como una saeta, y como se van arrojando apriesa unos y otros sobre el cardumen de pescado..." B. Cobo (VIII, 11).

Mito o leyenda:
En el culto al guano se dan juntas dos actividades fundamentales en los pobladores de la costa: una relacionada con el mar: la pesca y la navegación y otra con la tierra: la agricultura. Ambas estaban estrechamente unidas al culto del guano y a la extracción del fertilizante, para su ejecución se trasladaron en las embarcaciones de entonces, balsas y caballitos de totora, iniciando y culminando estos viajes con vistosas ceremonias. El hombre del litoral fue agricultor y pescador, su vida giró en torno a la tierra y al mar; de este modo en la costa aparecen estrechamente vinculadas las aves marinas, teniendo los dioses forma de estas aves, estando ligadas al dios Huamancantac o Dios del guano. Pescadores y agricultores, juntos, veneraban y sacrificaban a esta divinidad de las islas para asegurar los favores solicitados.

Situación de la especie:
El piquero es un ave guanera que se encuentra en situación vulnerable en el Perú, según el Decreto Supremo 013 - 99 - AG, del Instituto Nacional de Recursos Naturales - INRENA. El estado protege a esta ave, en la Reserva Nacional de Paracas en Ica y en el Santuario Nacional Lagunas de Mejía en Arequipa.

Fuente: Museo de Antropología, Arqueología, e Historia de Perú

lunes, 2 de abril de 2007

Cochinilla - Dactylopius coccus



Insecto de forma aplanada, mide entre 2 y 5 mm y está cubierto por una secreción de cera de apariencia algodonosa. La cochinilla se adhiere e infesta el cactus opuntia y extrae de este su savia. Ello permite que el insecto produzca ácido carmínico, del cual se obtiene un tinte rojo púrpura, usado por los antiguos tejedores prehispánicos para teñir sus tejidos y que hasta el día de hoy mantienen gran firmeza de color a pesar del tiempo transcurrido. En la actualidad el ácido cármico es empleado en la industria cosmética, alimenticia y medicinal.


Nombre científico: Dactylopius coccus Familia: Cóccidos
Nombres comunes: Cochinilla; magno en lengua quechua.


Descripción morfológica:
La cochinilla es un insecto de forma aplanada, mide entre 2 y 5 mm. Está cubierto por una secreción de cera con apariencia algodonosa, similar a pequeñas lapas que usualmente se adhieren a los árboles. Al igual que todos los hemípteros parásitos, la cochinilla posee un tubo que le permite extraer la savia de las opuntias, cactáceas a los cuales se adhiere. La cochinilla produce ácido carmínico que representa casí el 20 % de su peso. Las hembras de esta especie no tienen alas, y en edad adulta pierden sus ojos y patas. Por el contrario el macho puede ser alado.


Piso ecológico:
La cochinilla infesta las cactáceas opuntia, en las zonas desérticas y en la serranía esteparia de nuestro país. Es una planta que crece hasta los 3000 msnm en las vertientes occidentales y valles interandinos.

Antecedentes históricos:
Este insecto fue empleado por antiguas culturas peruanas para la producción de tintes de intensos tonos rojos, utilizados en el teñido de textiles prehispánicos, como es el caso de Ancón, Nazca, Chimú, Chancay, Tiahuanaco, Wari e Inca. Fue en el periodo Intermedio Temprano, cuando se difundió el uso de la cochinilla, y desplazó a los tintes de origen vegetal. En el siglo XVI cuando el tinte de la cochinilla llegó a Europa superó en calidad a otros tintes de origen animal.


Cita de cronista: "…Críase la grana encierta especie de tunas… son unos gusanillos colorados, cuyo principio es unas manchuelas blancas que se ve en la hoja de la manera de un polvo de harina que allí se hubiese caído acaso, y debajo deste vello blanco se va cuando el gusano cubierto con él desde el tamaño de un grano de mostaza hasta la grandeza de un garbanzo o frijol….Después de cogidos y secos al sol quedan como granos de pimiento. A este color de grana llaman "cochinilla" en la Nueva España y en este reino del Perú, magno". B. Cobo ( V, 3)

Situación de la especie: La cochinilla se encuentra en estado silvestre y también es cultivado para aprovechar el carmín de este insecto en la industria cosmética, medicinal y tintórea.

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